La Revolución Africana de Moringa: El Fenómeno de una Planta para enfrentar la Malnutrición

El Fenómeno de una Planta para enfrentar la Malnutrición

La Moringa es una planta milagrosa. Resistente a las sequias y capaz de crecer rápido en tierras pobres, la planta es comestible tanto por seres humanos como por animales.

Las hojas tienen más betacarotene que las zanahorias, más proteínas que las arvejas, más vitamina C que las naranjas, más hierro que la espinaca, y tanto potasio como las bananas. Las semillas se pueden comer como maní o pueden ser utilizadas para hacer aceite. Con todas estas propiedades, moringa es un medio para combatir la malnutrición y la pobreza en los países en desarrollo.

La Moringa es una planta milagrosa. Resistente a las sequias y capaz de crecer rápido en tierras pobres, la planta es comestible tanto por seres humanos como por animales.

Las hojas tienen más betacarotene que las zanahorias, más proteínas que las arvejas, más vitamina C que las naranjas, más hierro que la espinaca, y tanto potasio como las bananas. Las semillas se pueden comer como maní o pueden ser utilizadas para hacer aceite. Con todas estas propiedades, moringa es un medio para combatir la malnutrición y la pobreza en los países en desarrollo.

El Joseph Brenyah conoce bien a la moringa. En el 2008, inició el programa “Productive Agricultural Linkages and Market Systems (PALMS) como respuesta a las necesidades de grupos de mujeres en  Ghana que buscaban asistencia y ayuda para realizar actividades de agricultura. PALMS le enseña a las mujeres como utilizar las tecnologías modernas de para cultivar moringa de manera más sustentable.

A su vez les enseñan a las mujeres como integrar la moringa en las comidas familiares para mejorar la nutrición y en los suelos como un compuesto que es resistente a las enfermedades.

60% de la población de Ghana viven de la agricultura y la ganadería. Sin embargo, 9 millones de los 14 millones de agricultores utilizan métodos obsoletos de producción agricultora, ya sea porque no tienen educación formal sobre agricultura o porque no tienen acceso a información que los ayude a mejorar la producción.

 

 

La aplicación de Brenyah, “Productive Agricultural Linkages and Marketing Systems” fue finalista en la competencia Mujeres | Herramientas | Tecnología.

Las actividades de agricultura se llevan a cabo en una escala pequeña, por mujeres que usan métodos obsoletos o de labor intensiva, que producen pocos dividendos y no son muy amigables con el medioambiente. El hierbaje se hace de forma manual, y el uso de químicos es indiscriminado, resultando en áreas poco productivas. Inundaciones o sistemas convencionales de irrigación son solo entre un 50 y 70% eficientes.

En respuesta a las necesidades de los granjeros de técnicas de agricultura más sustentable,  Brenyah también fundó Christian Volunteer Service International, una organización no gubernamental que lucha por una vid asana, por Campos de Moringa Oleifera, guarderías que entrenen a mujeres a cultivar semillas de moringa y otras frutas resistentes.

 “Utilizamos moringa para luchar contra la malnutrición, enseñándoles a las mujeres a procesarla dentro de los suplementos de las comidas para fortificarlas” dice Brenyah. “La puede utilizar como un vegetal, o comerla cruda. O la pueden secar y triturarla, y agregarla a la comida mientras cocinan. Si uno hierba la moringa en agua caliente, puede utilizarse como té verde. Si se lo agrega a productos de maíz y se lo cocina, puede servir como complemento de vitaminas.”

En el 2007 Ghana no tenía plantaciones de moringa. Ahora cerca de 100,000 hectáreas son plantaciones de moringa, con un beneficio para los agricultores de un 100 a un 300%.

“Estamos contentos de que nos podemos beneficiar de la revolución de la moringa que está ocurriendo en África,” dijo Brenyah. “Estamos muy contentos con el cambio que se ha creado en las comunidades. Senegal, Togo, Kenia, Tanzania, India, las Filipinas y China, están todas adoptando moringa, y esperamos poder plantar más de 100 millones de árboles en Ghana en los próximos dos años”

Sumado a sus cualidades nutricionales y su habilidad de fortificar el suelo, las plantas de maringa pueden ayudar a crecer bosques y a prevenir la deforestación. “Se plantará Moringa en toda África si nuestro plan va bien. Podremos cambiar los bosques y el sistema de agricultura actual en todo el continente,” dice Brenyah. 

El estatus de finalista de Brenyah’s en la competencia Mujeres l Herramientas l Tecnología  lo ayudó a conseguir cambios adicionales para los agricultores. Durante los últimos tres años, Brenyah estuvo tratando de convencer al gobierno de Ghana de que financiara las tecnologías apropiadas para la agricultura, como tractores, irrigación, secadores que ayudarían a que los agricultores produzcan y comercien los productos de manera eficiente.  

Luego de enviar la aplicación a Changemakers, un grupo de mujeres de PALMS pudo conseguir financiamiento para un tractor. A su vez, atrajo atención de mercados internacionales, quienes se interesaron en importar moringa de la red de agricultores de PALMS.

“Empezamos a cultivar moringa en Ghana para abordar el tema de la malnutrición, pero ahora estamos trabajando para exportarla al Reino Unido y a los Estados Unidos,” dice Brenyah. ”Hoy en día América recibe más moringa de la India, pero esperamos entrar al mercado de los Estados Unidos en agosto, y que así puedan ver que es más económico importar morninga de Ghana que de la India.”

El compromiso de Brenyah’s con la agricultura es desde su niñez, dado que trabajaba con su madre en una granja de vegetales y con su padre en una plantación de cocoa.  “Queremos a

Página Web: www.cvsighana.com/

 

 

 

yudar a las mujeres a utilizar la tecnología para mejorar su calidad de vida,” dice Brenyah. ”Estamos buscando alianzas para poder escalar nuestro trabajo, no sólo en Ghana, pero en todo África. Las tecnologías confiables y moringa pueden ayudar a nuestra gente a cambiar la sociedad para mejor, y encontrar una manera para producir suficiente comida para nosotros sin utilizar químicos peligrosos”.