Cuidando el Medio Ambiente: Sin Basura Mantenemos San Martín Sacatepequez Limpio

In view of the contamination of streets and rivers with trash, we saw the necessity of changing the attitudes and poor habits of the community.

About You

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Project Country

n/a

Your idea

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Field of Work

environment

If Field of Work is “other” please define in 1-2 words below

Year project started (or projected start date) (yyyy)

2008

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What is the primary problem your venture is trying to address and how are you addressing it (or planning to address it)?

In Guatemala trash is left in public spaces. Trash contaminates the streets, the water supply and contaminates the atmosphere. Since early child, I have lived in the city and county of San Martín, where garbage piles up after market days. In the streets and rivers you can find dead animals, discarded diapers, plastic bags, animal bones, and other trash. This contamination harms public health and contributes to the spread of dengue, dysentery, and eye and skin disease.
Additionally, piles of rotting trash are foul smelling and present an unsightly image of the city to both residents and visitors.
I plan to improve the community through a municipal clean-up initiative, in which I and other youth leaders of San Martín will begin to provide training through educational centers, to children, youth, parents and the leaders of other communities within the county. Training sessions will focus on the health and environmental risks posed by exposed trash, and sustainable trash management, through sorting and recycling. After the training phase is complete, we will begin the installation of 100 trash barrels in the county seat. With the help of this prize, we will be able to expand our efforts to other communities in the county.

Name Your Project

Cuidando el Medio Ambiente: Sin Basura Mantenemos San Martín Sacatepequez Limpio

Describe Your Idea

In view of the contamination of streets and rivers with trash, we saw the necessity of changing the attitudes and poor habits of the community.

Innovation

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Project Description

In view of the contamination of streets and rivers with trash, we saw the necessity of changing the attitudes and poor habits of the community.

Unique and different

This project is the first municipal sanitation project to be carried out as a youth initiative. Neither county government nor other leaders has been interested in making the effort of caring for our environment. We would like to start with programs, chats and training sessions to help change current attitudes and poor habits. This is the first stage for the improvement of San Martín Sacatepéquez and the different thing will be how the work will be carried out. The changes that will be carried out now are the organization of programs and the recruitment of youth motivated by hopes of a cleaner city. Up to the present, the participative work has focused on poorer citizens of the community, who include Mayans and Spanish-speaking Indigenous people, who are poor, but involved.
The youth of our city are true leaders because they bring forth ideas for community improvement from their lived experience. In our city, most fathers have been forced by economic circumstance to move to the U.S., leaving a vacuum in the family dynamic.

Project plan

Our training initiative is phased. First, we will present our vision and methodology to the municipal government - the mayor and aldermen and community leaders. Then we will provide training to butchers, green grocers and hardware clothing and furniture merchants in shopping centers. We will also do follow-up with student and church groups. If successful, we will install trash barrels, our final goal.

Partnerships

Mainly, we would be working with municipal government and community leaders, recruiting their help with follow-up activities over the course of several years. At the same time, it is expected that parents, schools and civic organizations will be key to the work of solid waste control. We hope that through our work, adults will come to view solid waste management as a priority. We are also grateful to free public health organizations such as XELA AID for their support of our work through community health training programs. However the cost of purchasing and maintaining outdoor trash containers is a line item for which we are asking outside support.

Impact

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Impact

The impact we hope for is the improvement of the urban environment of the city, because every small improvement contribute to a better quality of life for all. More specifically, the project would help contain litter through the strategic installation of trash barrels, but ultimately, it focuses on changing community behavior. It would also provide an organization through which young people could practice and develop leadership skills. Every activity aims at increasing environmental awareness and planting the seeds for change in how people regard their environment.

Effectiveness

Approximately 30,000 residents of San Martín are directly affected by the health risks and aesthetic impact of uncontrolled solid waste. People die from the respiratory ailments and diarrhea caused by garbage-borne disease.

How do you engage and impact the community?

Pensamos que la comunidad va respetarnos y apoyarnos por las capacitaciones que les damos que serán charlas participativas con películas sobre el medio ambiente. También les mostraremos fotografías y estadísticas sobre la mortalidad causada por la contaminación. Esperamos que estos mensajes de lo que esta pasando actualmente les ayude a la gente ver la urgencia de este cambio. Igualmente, les pediremos que analicen cada acción que toman para que siempre sea para el mejoramiento de nuestro medio ambiente.

How do you measure this impact?

Hay que evaluar el proyectó por lo siguiente: evaluar el envolucramiento de los jóvenes participantes, el interés de la gente, la ayuda que nos vana brindar otras organizaciones y el gobierno actual, evaluar el proceso del trabajo y seguimiento del proyecto, y el apoyo de la gente y sus hábitos. También se va tomar fotos sobre las calles antes del proyecto y después de nuestro esfuerzo. Queremos hacer proyectos de paredes hechas de basura y clasificación de basura y ver si estas técnicas vana ser utilizados por personas después de lo que les mostramos. También vamos va ver los números de ocurrencias de infecciones respiratorias y diarreas antes y después para ver cambios.

Obstacles

De primero, el cambio de mentalidad de algunas personas va ser el desafió mas poderoso que tendremos que enfrentar. También, existe una mala comprensión de algunas personas que no saben el manejo y la mala comprensión de basura. Tal vez lo ven tan común y de muy poca importancia, pero esperamos cambiar esto. Luego lo que no preocupa es la falta de recurso financiero para obtener botes de basura, y pintura para pintar mas rotulas. Por el momento, estaremos capacitándoles.

This Entry is about (Issues)

Sustainability

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Financing source

(or how do you expect your initiative will be financed)

Teniendo la ayuda financiera de Ashoka Avancemos junto a la Staples Foundation for Learning esperamos lograr este cambio. El proyecto también va ser apoyado por la creatividad de los jóvenes para reunir dinero haciendo rifas y eventos donde las familias cocinen comida. También se va obtener apoyo de tiendas, e iglesias dentro de la comunidad. Luego se va pedir ayuda a la alcaldía para que de seguimiento. De manera creativa, con los botes cuales separan lo inorgánico y orgánico deseamos hacer artesanías y venderlos para ayudar a financiar mas el proyecto. También pensamos mostrar películas del medio ambiente y vender refacciones como poporopos, frutas y bebidas. Otras instituciones que nos dijeron que nos vana apoyar con capacitaciones son XELA AID, Centro de Salud, y una voluntaria del Cuerpo de Paz. Por esta razón, tenemos mucha esperanza que nos apoyen en esta lucha para mantener nuestro medio ambiento limpio, para ayudarnos a cambiar la mentalidad de las personas de nuestra comunidad, y finalmente poder tener dinero para pintar mas rotulas y instalar botes de basura. Tenemos la esperanza que se encontrara la manera de lograrlo.

Aside from financial sustainability, how do you plan to grow and sustain your project?

Vamos a tener que buscar a organizaciones que nos ayuden para dar seguimiento al proyecto. También, esperamos que la misma comunidad vea los cambios positivos y ayuden a mantener nuestro ambiente limpio ya con esta organización. Nosotros vivimos en un lugar rural con mucha pobreza porque la mayoría de la gente depende en la agricultura para sobrevivir. Nuestras casas están hechas de bloques de cemento si tienen dinero, de palos, o de adobe dependiendo en los recursos de nuestra familia. Yo entiendo que talvez hay otras necesidades que los jefes de las familias estén preocupados como que vana comer y si vana tener suficiente dinero para mandarles a sus hijos a la escuela. A la misma vez esperamos que con el proyecto vean que esta es una necesidad igualmente importante porque tiene que ver con la salud de cada persona que vive en la comunidad. Con menos basura tirada en las calles vana haber menos moscas, ratas, cucarachas, y zancudos. Espero que con las capacitaciones vean la necesidad y exijan su derecho de caminar en calles limpias, y respirar un aire limpio de oxígeno, y tener ríos con agua clara.

Finance details

Tuvimos un evento donde se pinto rótulos para no tirar la basura en la calle. Las calles dijeron: Un ambiente limpio es un ambiente sano, Cuidemos nuestro municipio, y No tirar basura.
Dos botes de pintura fueron donados por la municipalidad que costaron aproximadamente 250 Q. Los broches y el tiempo que se pintaron los rótulos fueron donados por los jóvenes.
No contamos con dinero efectivo hasta el momento. Estamos buscando la manera de buscar ayuda.
Por el momento contamos con 25 jóvenes. Los cargos que tienen los jóvenes se consisten de una directiva y comisiones de medio ambiente, cultura, deporte, y otras actividades como el día del niño.

Creative funding

We began by fundraising from within our group to buy a prize that we will raffle off. We will ask for the help of stores and churches. We also went from house to house sharing our plans for an improved urban environment and asking for paint brushes to make signs. For Childrens’ Day, we solicit small gifts (10-15 Quetzales) to be donated. We will actively seek to reach out to everyone, so that they begin to understand that littering damages the whole community.

Other non finance needs

The most vital resource for this project is the commitment of the time and energy needed to sustain this project. Other needed resources are training materials. In an ideal world, we would hope to have sound equipment, a computer, a slide projector to project slides show the impact of garbage and a camera. Another resource we would like is space that we could use as an office and training room.

The Story

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Motivation

Since my childhood I have always wanted to help lift my family out of the poverty where I saw the impact of disease. I worked and studied until I graduated from primary school, when I became aware of the many challenges faced by San Martín. I saw that people barely had enough to get by and enough to eat. I am looking for a way to help the neediest because their condition compels compassion.
I saw so much garbage in the streets - the diseases caused by garbage - that I thought “this must stop.” Then I started a youth group to address urban environmental issues. Once this project is completed, we will move on to other issues, depending on the availability of resources. These other activities will focus on San Martín Sacatepéquez.

Awards

have received personal certificates, books and trophies for kite-flying sports. Some of the certificates I have earned are:
Completion of a workshops on -
Sex education and HIV/AIDS,
School government
Mathematics teaching
Multi-grade school methodologies
Microsoft Windows
Typing
Solid waste management
Other personal awards:
Mam/Spanish poetry contest
Football
Chile Verde musical group
Environment
Improving early childhood learning
Natural disaster response.

Broader context

Este proyecto fue creado por la juventud, en lo cual somos los quien vana operar y ver que este proyecto se haga realidad. Estos tiempos son difíciles para muchos jóvenes quien no tiene el ejemplo de los papas, el respeto, y las responsabilidades. Por eso, muchos jóvenes se meten a las pandillas, al alcoholismo o quien tiene embarazos en temprana edad. En el momento, tenemos 7 jóvenes que estaban en pandillas y alcoholismo dentro de nuestro equipo. Se les hiso un cambio positivo de vida y esperamos que otros jóvenes vean a este proyecto como parte suyo y que tomen cargo para ayudar a su pueblo y mundo.

Ongoing

Este compromiso va ayudar a seguir mi liderazgo en la comunidad, y quien sabe en el Gobierno de Guatemala. Espero que mi ejemplo ayude a proyectar otras ideas a otras personas para que ellos también sean líderes y vean lo divertido que es ayudar y hacer que nuestras ideas se hagan realidad.

What is your age?

20

How did you hear about this competition?

Lo escuche cuando estaba en una reunión donde estaban agradeciéndonos por haber pintado rotulas en las paredes de nuestras calles que no había que tirar basura en las calles, que hay que cuidar nuestra salud. Allí escuche de una oportunidad que nos pueda ayudar a conseguir e instalar los botes de basura que vamos a instalar en un futuro cercano. Me asume con la voluntaria del Cuerpo de Paz quien me dio la información por el Internet. Inmediatamente empecé a trabajar con muchas esperanzas.

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